[리뷰] 빌 게이츠·마윈처럼 되는 법… 자존감, 이렇게 하면 높일 수 있다
[리뷰] 빌 게이츠·마윈처럼 되는 법… 자존감, 이렇게 하면 높일 수 있다
  • 서믿음 기자
  • 승인 2019.08.20 15:05
  • 댓글 2
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[독서신문 서믿음 기자] 미국의 어느 초등학교. 다른 아이들이 교과서 예습 복습에 매달릴 때 한 아이가 컴퓨터 수업에만 몰두했고, 관련 잡지 읽는데 푹 빠져 살았다. 교사 입장에서는 고집스러운 아이였다. 그런 태도는 집에서도 별반 다르지 않았다. 엄마와 자주 말싸움을 벌였고 빈정거리고 말대꾸하며 대들기 일쑤였다. 훗날 이 아이는 하버드 대학교에 들어갔으나 부모의 반대에도 자기와 맞지 않는다며 중퇴했다. 빌 게이츠 이야기다. 

또 다른 아이가 있다. 중국의 가난한 집에서 태어나 어린 시절부터 공부와 담을 쌓고 살았다. 반혁명분자의 자손으로 친구들로부터 따돌림을 당하기도 했다. 무협지 읽는게 유일한 낙이었던 그가 잘하는 한가지가 있었는데 그건 바로 영어였다. 열두 살 때 선물 받은 라디오로 영어 방송을 들으며 영어 공부를 했고, 열세 살 때는 선물받은 자전거로 외국인 관광객을 태우고 관광 가이드로 돈을 벌기도 했다. 오로지 영어만 잘했기 때문에 삼수 끝에 미달된 항저우 사범대학교에 겨우 합격했고, 졸업 후에는 서른 번도 넘게 취업 고배를 마셨다. 알리바바 창업자 마윈 이야기다. 

부모라면 누구나 자녀를 빌 게이츠나, 마윈처럼 키우고 싶어한다. 그러려면 이들의 공통점을 찾아야 하는데, 성장 배경과 환경, 학벌이 다른 이들의 공통점은 '끊임없이 고집스럽게 도전했다'는 점이다. 부모와의 대립, 사회로부터 인정받지 못함 등의 어려움에도 자신이 원하는 길을 선택해 걸어가는 자기주도력이 있었던 것이다. 

문제는 이런 자기주도력은 배울 수는 있으나, 가리킬 수는 없다는 점이다. 30년 경력의 고등교사이자 리더십 강사인 저자는 "(자기주도력을 ) 배워서 머리로는 아는데 실제로 삶에는 적용되지 않는 지식일 뿐이다. 지식은 결코 역량이 될 수 없다"며 "지식보다는 실질적인 역량이 필요하다. 이런 역량을 키우기 위해서는 자존감을 높이는 교육이 필요하다"고 말한다. 

자존감은 각종 도전에 대처할 수 있는 개인 능력에 대한 확신, 요구와 바람을 주장·성취하고 결실을 즐길 수 있는 자격을 지녔다는 확신이다. 다만 자존감이 적절히 형성되지 않으면 자존심(남에게 굽히지 않고 스스로의 가치나 품위를 지키려는 마음 )만 높이는 결과를 초래하기도 한다. 자존심이 큰 사람은 늘 경쟁을 염두에 두기 때문에 약간의 성취감은 얻을 수 있지만 지속적인 행복을 누리기는 어렵다. 반면 자존감이 큰 사람은 스스로 자기를 인정하면서 행복한 살믕 살아갈 수 있다. 

그렇다면 자존감은 어떻게 높일 수 있을까? 저자는 "현재의 아이가 행복한 일을 할 수 있도록 도와주라"고 말한다. 아이가 무엇을 할 때 즐거워하는지를 발견하고 이를 격려해 아이가 원하는 상태를 생각하게 한 다음, 아이가 자발적으로 원하는 상태를 이루도록 하는 것이다. 이때 중요한 건 부모나, 사회의 바람이 아닌 아이 스스로 원하는 상태다. 

단점을 극복하는 것도 중요한데, 책은 세가지 기술을 소개한다. ▲단점을 장점으로 전환하기. 소심하다, 급하다, 느리다, 힘만 세다 등은 다른 각도로 보면 장점으로 전환이 가능하다. 이런 것들을 들춰내 생각의 전환을 이루면 된다 ▲장점만 보기. 외모나 건강 등 장점으로 전환하기 어려운 경우에는 단점보다 장점 하나에 집중하게 하는 것이 좋다 ▲단점을 보완하기. 예를 들어 성적이 낮다면 성취도를 높이기 전에는 자존감을 높이기가 어렵다. 보통 능력보다는 잘못된 공부법이 문제인 경우가 많으므로 부모 또는 교사의 협력으로 성적을 향상시켜 자존감을 높일 수 있다. 학습법 및 각 단계별 자세한 방법은 책 속에 소개됐다. 

어찌보면 뻔한 이야기지만 그 속에 답을 품은 책이다. 행복지수 낮은 한국인에게, 또 자녀만큼은 자존감 충만하게 키우고 싶은 부모에게 추천하는 책이다. 


『4차 산업혁명 시대, 나는 미래를 여는 부모다』
공기택 지음 | 꿈결 펴냄│251쪽│14,800원  
 


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김석환 2019-08-21 00:29:48
아빠로서 제일 어려운 부분이 아이에게 잔소리 안하는건데요. 이책을 읽으면 해결이 되겠죠

Syehdns 2019-08-21 00:27:44
아이를 키우는 부모 입장에서 아이가 잘되길 바라는 마음은 잘못이 아니겠죠. 단점보다 장점을 찾아주는 부모가 되기 위해 한번 읽어야겠습니다