노숙자를 하버드 출신 변호사로 이끈 원동력
노숙자를 하버드 출신 변호사로 이끈 원동력
  • 윤빛나 기자
  • 승인 2014.03.26 14:46
  • 댓글 0
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[독서신문 윤빛나 기자] 『바보 빅터』로 국내에도 많은 팬을 확보하고 있는 호아킴 데 포사다가 전작에서 '자기 믿음'과 '삶의 희망'을 얘기했다면, 이번 책에서는 '행복'과 '삶의 목적'을 이야기한다.

이번 책 역시 실화를 바탕으로 해 눈길을 끈다. 누구나 인생에서 실패와 좌절을 겪고 희망을 잃을 때가 있는데, 이 책의 주인공 '피터' 역시 그랬다.

그는 가난하고 무식한 부모에게서 태어났기에 나면서부터 가난과 사투를 벌여야만 했다. 키도 작아서 친구들에게 난쟁이라고 놀림 받기 일쑤였다. 게다가 분노조절장애까지 있어 놀려대는 친구들을 참지 못하고 틈만 나면 싸워댔다. 당연히 친구도 없다.

설상가상으로 유일하게 내 편이었던 엄마마저 아빠를 대신해 생계를 꾸리다가 뜻하지 않은 사고로 세상을 떠난다. 아빠는 툭하면 술을 마시고 나에게 손찌검을 해댄다. 세상을 살아갈 이유가 없다고 생각했다.

그 때 피터는 "나는 왜 이 세상에 존재하는가?"라는 질문 앞에 마주한다. 그 어떤 질문보다 원초적이지만 많은 이들에게 가급적 피하고 싶은 질문이다. 하지만 내가 누구인지, 내가 세상에 존재하는 이유가 무엇인지, 내게 주어진 인생을 어떻게 살아가야 하는지를 알아야 제대로 된 삶을 살 수 있을 것이다.

피터는 질문에 대한 답을 책 속에서 찾아 나간다. 크리스틴 선생님, 알렉스 경, 윌리엄 교수의 도움으로 인생의 진리를 발견하게 된 피터는 삶의 '진정한 목적'을 찾아 살아가기로 결심한다. 그것은 어디서 무엇을 하든 주어진 기회에 충실하고, 주변 사람들에게 사랑을 나눠주며 온 세상에 행복 바이러스가 전파되도록 하는 삶이었다.

피터는 노숙자에서 택시 운전사가 되기까지, 그리고 하버드 출신 변호사가 되기까지 수많은 사람들을 감동시키며 다른 사람들을 위해 헌신한다. 그리고 마지막엔 아버지를 용서하고 화해한 피터는 어느새 진정한 거인이 돼 있었다.

예컨대, 피터의 무료 법률사무소는 노숙자들에게 엄청난 인기를 끌었다. 실제 해결을 못한다 해도, 하버드 로스쿨을 졸업한 노숙자 출신의 변호사가 자신들의 말을 들어준다는 사실 자체가 그들에게 큰 위안을 주는 부분도 있었던 것이다. 그렇게 피터는 처음의 목적, 즉 낮은 곳에 있는 사람들을 위해 살겠다는 인생의 목적을 차근차근 이뤄 간다.

저자는 한국 독자들에게 전하는 말에서 "주위에는 겉으로 성공을 거뒀음에도 불행한 사람들이 너무 많다. 왜 그들은 행복하지 않을까. 나는 그 이유를 인생의 목적에서 찾았다. 이책을 통해 다만 한 명이라도 '인생의 목적'을 찾게 된다면 이 책을 쓴 목적을 이룬 것이라고 생각한다"고 전했다.


■ 난쟁이 피터
호아킴 데 포사다, 데이비드 림 지음 | 최승언 옮김 | 마시멜로 펴냄 | 264쪽 | 14,000원


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