트럼프의 ‘충동적인 변덕과 고집’은 계속된다
트럼프의 ‘충동적인 변덕과 고집’은 계속된다
  • 김승일 기자
  • 승인 2018.05.26 22:16
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[독서신문 김승일 기자] 비록 하루만에 태도를 바꾸기는 했지만, 도널드 트럼프 미국 대통령이 급작스럽게 오는 6월 12일로 예정된 북미 정상회담을 열지 못하겠다고 밝히면서 트럼프 대통령의 충동적이고 부주의한 태도에 비판이 이어지고 있다.

트럼프 대통령은 지난 24일 ‘친애하는 위원장에게’로 시작하는 서한에서 “최근 당신들의 발언들에 나타난 극도의 분노와 공개적 적대감을 보건대, 애석하게도 지금 시점에서 회담하는 것은 부적절하다고 느낀다”며 “싱가포르 회담은 열리지 않을 것”이라고 밝혔다. 해당 서한은 “당신은 핵 능력에 관해서 이야기하지만, 우리의 것은 너무 방대하고 강력해서 그것이 사용되지 않기를 신께 기도한다”고 밝히며 북한을 압박했다.

이는 북한의 최선희 외무상 부상이 지난 24일 조선중앙TV에서 한 발언과 지난 16일 김계관 제1부상 담화를 통한 협박 때문으로 보인다. 최 외무성 부상은 해당 방송에서 “미국이 우리의 선의를 모독하고 계속 불법 무도하게 나오는 경우 나는 조미(북미) 수뇌회담을 재고려하는 데 대한 문제를 최고 지도부에게 제기할 것”이라며 “미국이 우리를 회담장에서 만나겠는지 아니면 핵 대 핵의 대결장에서 만나겠는지는 전적으로 미국의 결심과 처신 여하에 달려있다”고 말했다. 그는 또한 마이크 펜스 미국 부통령을 “아둔한 얼뜨기”라고 비하하기도 했다. 지난 16일에는 김 제1부상이 담화를 통해 “일방적인 핵 포기만을 강요하려 든다면 우리는 그러한 대화(북미정상회담)에 더는 흥미를 느끼지 않을 것”이라고 위협했다.

백악관 관계자는 외신과의 인터뷰에서 “(최선희의) 펜스 부통령 비난이 (트럼프 대통령의) 인내의 한계를 넘어섰다”고 말했다.

비록 하루만에 트럼프 대통령은 입장을 바꿔 "북미 정상회담이 예정대로 열릴 수도 있다"고 25일 외신을 통해 밝혔지만, 대한민국 정부와 북측 모두 충동적이라고 보이는 갑작스러운 결정에 당혹감을 표했다. 김의겸 청와대 대변인은 지난 24일 출입기자들에게 보낸 입장문에서 “트럼프 대통령의 뜻이 무엇인지, 그 정확한 의미를 파악하려고 시도 중”이라고 밝혔다. 북한은 25일 김계관 조선외무성 제1부상 명의의 담화를 발표해 “트럼프 대통령의 입장 발표는 인류의 염원에 부합되지 않은 결정”이라며 “마주 앉아 문제를 풀어갈 용의가 있다”고 밝혔다.

외신들은 충동적인 트럼프 대통령의 이번 결정을 비판했다. <뉴욕타임스>는 “트럼프 대통령은 김정은 위원장보다 더 회담을 열망하는 듯한 모습을 보이면서 자신을 더 깊은 궁지로 몰아넣었다”며 “과연 트럼프 대통령의 의도가 무엇이었는지 지금 전 세계가 혼란스러워하고 있다”고 지적했다. <워싱턴 포스트>는 “이처럼 비중 있는 사안에 대해 미국 대통령이 공개적 행동으로 혼란을 일으킨 적은 없다”고 비판했다.

그러나 일각에서는 이러한 트럼프 대통령의 돌발적인 행동이 충분히 예상 가능했다고 말한다. 그들은 올해 초 출간돼 화제를 낳았으며, 북한 당국도 트럼프 대통령을 분석하기 위해 읽는다고 알려진 저널리스트 마이클 울프의 책 『화염과 분노』의 내용을 언급했다.

울프는 책에서 트럼프 대통령의 충동적이고 급한 성격에 대해 “트럼프 대통령과 함께하는 모든 일이 즉흥적이었다. 그가 아는 건 무엇이든 바로 한 시간 전에 배운 것처럼 보였다. 그리고 그건 대개 설익은 것들이었다”. “그는 한마디로 거리낌이 없었다. 그는 반란을 일으키고, 혼란을 초래하고, 규범 바깥에서 살고, 규범을 경멸했다”, “트럼프는 세부적인 것들에 주의를 기울이지 않는 형편없는 협상가였다” 등으로 묘사했다.

『화염과 분노』에 따르면 트럼프 대통령은 ‘변덕스러움’에도 일가견이 있다. 울프는 “백악관 내부에서는 대통령의 오락가락하는 마음에 대한 소식이 들렸다. 그 마음은 그가 자신을 표현하는 속도만큼 빠르게 방향을 바꿨다”, “트럼프의 가장 가까운 참모도 그의 변덕스러움을 인정했으며 사람에 따라서는 그로부터 불안을 느꼈다. 거의 모든 사람이 인정하겠지만, 불리한 정치 상황이 펼쳐지는 하루의 몇몇 시점에서는 그가 순간적으로 이성을 잃을 수도 있었다. 그런 순간이 오면 그는 홀로 분노에 싸여 있고 그런 그에게는 누구도 접근할 수 없었다. 그의 고위 참모들은 대체로 그 어두운 사건들을 그가 무슨 말을 하든 맞장구를 치면서 넘겼다” 등의 문장으로 트럼프를 설명했다.

스티브 배넌 전 백악관 수석전략가는 이런 트럼프 대통령에 대해 “트럼프는 절대로 변하지 않을 것이다”고 말했다. 트럼프 대통령 특유의 자신감 때문이다. 울프는 책에서 “그는 읽지 않을 뿐만 아니라 듣지도 않았다. 그는 말을 듣기보다 하는 쪽을 선호했다. 그리고 그는 자신의 전문성이 아무리 하찮고 의미 없을지라도 다른 누구의 전문성보다 더 믿었다. 더욱이 그는 극히 짧은 시간 동안만 주의를 기울일 수 있었다. 주의를 기울일 가치가 있는 사람이라고 생각할 때도 마찬가지였다”, “도널드 트럼프는 실제로 자신이 가진 것보다 훨씬 더 많은 권력과 권한을 가지고 있다고 믿으며, 자신이 사람들을 조종하고 굴복시키고 지배하는 데 실제보다 훨씬 더 많은 재능을 갖고 있다고 믿는다” 등의 표현을 썼다.

지난 24일 북미 정상회담을 취소한 것으로 트럼프는 자신의 변덕스러움, 충동성, 고집을 확실하게 세계에 알렸다. 트럼프는 지난해 한 기자회견에서 북한에 대해 “북한은 미국을 더 위협하지 않는 게 좋을 겁니다. 그들은 세계가 지금까지 보지 못했던 화염과 분노에 직면하게 될 것입니다. 그는 정상적인 상태를 넘어설 만큼 대단히 위협적입니다. 내가 방금 말했듯이 그들은 화염과 분노에 직면하게 될 것이며 솔직히 말하면 이 세계가 지금까지 본 적이 없는 힘에 직면하게 될 것입니다”라고 언급한 바 있다. 울프에 따르면 트럼프는 이러한 발언을 사석에서도 반복적으로 했다고 한다. 트럼프가 미국 대통령인 이상 지난 24일과 같은 돌발적인 행동은 언제든지 일어날 수 있다. 우리 정부와 북측 모두 외교활동에 있어 이런 트럼프를 항상 염두에 둬야 한다.


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