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[칼럼] 인터넷언론이 갈 길, '문재인 정부'와 함께 걷는다
방재홍 발행인

[독서신문] 인터넷신문이 때론 동네북이다. 너무 많다고 도마 위에 오르고, 기사 베낀다고 지탄 받고, 광고인지 기사인지 모르는 기사 싣는다고 욕먹고 있다.

많기는 많다. 문체부 등에 따르면 지난해 말 현재 각 시 도에 등록된 인터넷신문은 6084개다. 그나마 2015년 말보다 263개 줄었다. 미디어 환경이 온라인으로 급변하면서 하루가 다르게 늘던 인터넷신문이 줄어든 것은 정부의 신문법 시행령 개정으로 인터넷신문 등록요건이 강화됐기 때문이라는 풀이다. 여기에 인터넷신문 시장 자체가 포화상태라는 분석도 있다.

시장 포화는 필연적으로 과도한 경쟁을 부르고 그 경쟁은 신문 품격의 훼손까지 불사하기도 한다.
기사 베끼고 광고성 기사를 게재하는 등 고질적 문제는 인터넷언론의 일각을 지키고 있는 사람으로서 참 부끄럽고 할 말이 없다. 인터넷신문 기사 베끼기는 인터넷신문위원회(인신위) 자율심의에 참여한 인터넷매체를 대상으로 한 기사심의 결과 제재 건수는 모두 344건이다. 올 1분기만 이렇다.

인신위는 인터넷신문사들이 참여해 만든 자율심의 기구다. 즉 인터넷신문사 스스로 기사와 광고를 심의해 품격을 높이고 독자에게 올바른 정보를 주기 위해 노력하고 있다.

이 자율심의에는 해가 갈수록 참여 언론사가 급증하고 있어 언론사 스스로 기사나 광고심의를 ‘자율’에 맡겨 정화를 꾀하고자 하는 욕구가 그만큼 크다는 것을 보여주고 있다. 그리고 인신위 가입 자체가 기사의 공정성을 담보하고 있다는 언론계 평가에 동의하는 공감대가 확산되고 있다는 분석이다. 자율심의 참여 언론사는 307개다.

인신위의 자율심의 노력은 인터넷 언론 환경의 개선에도 크게 이바지하는 것은 물론, 나아가 오프라인을 포함한 전체 미디어시장에 정도를 촉구하고 언론 종사자의 자질 향상을 꾀하면서 언론 소비자(독자)와의 공감을 확산, 원활한 소통에 기여하게 된다.
인신위 측은 자율심의를 깐깐하게 하는 것만이 심의의 권위를 세우는 것이며 유익한 언론환경을 만드는 지름길이라고 밝히며 공정 심의에 노력하고 있다고 수차례 밝힌 바 있다.

이런 가운데, 4월 27일 문재인 더불어민주당 대통령 후보(이 책이 대부분 독자들 손에 들어갈 무렵이면 대통령이 돼 있을 확률이 높다)는 인터넷신문을 독자적인 산업으로 다루고 별도의 법 체계를 갖추도록 하겠다고 밝혀 인터넷신문업계로부터 비상한 관심을 받고 있다.

한국인터넷신문협회 초청강연에서 문 후보는 “인터넷신문이 신문법의 규제를 받다보니 종이신문의 하위 개념으로 다뤄지고 있다”며 인터넷신문이 처한 구조적 모순의 이유를 정확히 짚었다. 그러면서 인터넷언론에겐 매우 의미심장한 한마디를 덧붙였다. “제도권 언론의 기울어진 운동장 속에서 야당이 버틸 수 있었던 것은 인터넷 매체 덕분”이라고. 곧 청와대에 들어갈 수도 있는 유력 후보자가 제도권 언론(주로 종이언론)을 기울어진 운동장이라고 평하고 인터넷 매체 덕분에 ‘버티었다’는 발언은 무게가 가볍지 않다.

그러면서 문 후보는 인터넷신문에게 분에 넘치는 호의를 베풀었다. “인터넷 매체가 제도권 언론의 불공정성을 보완해주는 역할을 하고 언론 공정성을 많이 회복해줬다”고 감사함을 표한 것이다.

인터넷신문은 분명 옥석을 가려야 한다. 그러나 그 일은 시장(독자)에 맡겨 도태될 것은 도태되도록 해야 한다. 정부는 잘 골라진 인터넷언론에 대해 정당한 평가를 해주고 그들에게도 멍석을 깔아줘야 한다. 비판만 하고 도마 위에 올리는 것은 누구나 할 수 있다. 그러나 장려하고 칭찬하는 것은 결심이 따르는 일이다. 새 정부는 그런 일을 잘 할 것이라고 믿는다. 운동장이 기울어졌다면 바로 세우자.

독서신문  

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