‘비비안 마이어 사진전’ 보러 가기 전, 꼭 읽어야 할 이 책
‘비비안 마이어 사진전’ 보러 가기 전, 꼭 읽어야 할 이 책
  • 김혜경 기자
  • 승인 2022.08.18 13:57
  • 댓글 0
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40년간 보모로 살다, 사후 유명세를 떨친 수수께끼의 거리사진가. 비비안 마이어(1926~2009)의 역대 최대 규모 세계 투어 사진전이 그라운드시소 성수에서 열리고 있는 가운데, 공식 전기가 출간됐다. 『비비안 마이어: 보모 사진작가의 알려지지 않은 삶을 현상하다』(북하우스).

개성 넘치고 유머러스한 거리의 사람들, 기하학적 아름다움을 보여주는 도시의 풍경들, 소외되고 취약한 이들을 향하는 연민 어린 시선, 그리고 독특한 자화상들. 이 모든 것을 완벽한 구도와 타이밍으로 잡아낸 사진들은 하나같이 묘한 매력을 뿜어낸다.

무려 8톤 가까이 되는, 창고에 묻혀 있던 14만장의 사진은 창고 주인의 채무 불이행으로 경매에 부쳐지기 전까지 세상에 공개된 적이 없었다. 누구보다 열정적인 사진가였던 비비안 마이어는 대체 왜 자신의 작품을 방치했을까.

이 책은 사진과 함께 창고에서 발견된 그의 옷과 소품, 신문이나 잡지 같은 수집품, 현상용 봉투나 촬영 일지에 남아 있던 메모 등 유품들을 단서로 비비안 마이어의 비밀스러운 삶을 마치 한 편의 추리극처럼 치밀하고 끈질기게 추적해 풀어낸다.

비비안 마이어는 입주 보모로 일하며 떠돌아다녔고, 극히 제한된 인간관계만 맺었으며, 말년에는 창고 비용을 지불할 경제적 능력조차 없었던 ‘비운의 예술가’로 치부되곤 한다. 그러나 저자는 그의 비극적인 개인사에 집중하기보다는 그런 환경에서 독립적인 여성이자 열정적인 예술가로서 비비안 마이어가 취했던 ‘선택’들에 초점을 맞춘다. 삶이 가장 어두운 그늘에 갇혀 있을 때에도 카메라를 놓지 않았던 그에게, 사진은 세상과 자신을 잇는 연결고리였다.

책에는 대표 작품뿐 아니라 이제껏 지면에 공개된 적 없는 사진까지 총 400여 점이 넘는 작품이 실렸다. 비비안 마이어의 작품 세계를 더 풍부하게 해석하고 음미하고자 하는 이들이라면 놓쳐서는 안 될 책이다.

[독서신문 김혜경 기자]


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