[박흥식 칼럼] 나에겐 뭔가 특별한 것이 있다
[박흥식 칼럼] 나에겐 뭔가 특별한 것이 있다
  • 박흥식 논설위원
  • 승인 2021.01.18 09:12
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박흥식 논설위원前방송위원회 평가심의국장
박흥식 논설위원
前방송위원회 평가심의국장

"우리 모두를 똑같이 만들려고 밤낮으로 최선을 다하는 세상에 맞서, 다른 누군가가 아닌 나 자신이 되기 위해서 가장 힘든 전쟁에서 끊임없이 전투를 치러야 한다" -에드워드 커밍스(미국의 시인 겸 소설가)
       
내가 한번 맞춰볼까? 당신은 성공을 꿈꾼다. 원하는 일을 하면서 의미 있게 살고 싶고, 때로는 위대한 무언가를 세우기를 원하며, 그 과정에서 돈도 많이 벌었으면 좋겠다고 생각한다. 그렇다면 거두절미 기쁜 소식을 전해주겠다. 

대부분의 사람은 새로운 도전에 주저한다. 변화가 두렵고 누구나 안정된 삶을 꿈꾸기 때문이다. 게다가 지금까지와 다른 삶을 산다는 것은 대단한 용기를 필요로 하며, 이는 나이가 들수록 더욱 그러하다. 원하든 원치 않든 그동안 이뤄 놓은 것이 많기 때문이다. 게다가 큰맘 먹고 새롭게 도전한다고 해도 여간한 끈기와 노력으로는 성공할 수 없어 중도에 포기하는 경우가 많다. 그래서 인생이 마음에 들지 않더라도 자신의 꿈을 접은 채 현재에 만족하며 살아간다.

그러나 우리는 ‘안정’이라는 단어가 무색한 불확실한 시대에 살고 있다. IMF와 금융위기를 겪으면서 몇몇 기업이 아니라 경제 전체가 구조 조정됐고, 지금은 코로나바이러스 팬데믹 상황으로 세계 경제질서와 평범한 일상이 무너지고 있다.
또한 소셜 네트워크의 급속한 발전에 힘입어 세상은 하루가 다르게 변화하고 있다. 이렇게 급변하는 세상에서 안정된 삶을 꿈꾸는 것은 그야말로 꿈일지도 모른다.

어떻게 이것이 모두 좋은 뉴스냐고? 이유는 간단하다. 이것이 변신의 기회이기 때문이다. 이제 우리는 필연적으로 변화에 익숙해져야 하며, 어차피 그래야 한다면 자신의 꿈을 찾아, 또 원하는 인생을 살기 위해 도전을 선택하는 것이 바람직하다.

지금까지 새로운 일에 도전했던 사람들이 실패한 이유는 선배들의 성공과 실패에서 아무런 교훈도 얻지 못한 채 무모하게 시도했기 때문이다. 설령 선배들로부터 교훈을 얻었다고 해도 그것이 제대로 된 역할 모델이었는지 되새겨볼 필요가 있다.

어떻게 해서 당신의 모험과 변신에 도움을 줄 교과서를 찾았다. 빌 머피 주니어가 쓴 『하버드 인텔리전스』에서 예시된 남들과 다른 하버드 출신들의 성공지능을 소개하려고 한다. 이 책은 하버드 경영대학원 졸업생 100명과의 인터뷰를 통해 그중 사업가로 성공한 3명의 기업인을 추적해 10년간의 인생 여정에서 실패와 성공의 사례연구에서 밝혀낸 특별한 비밀이 담겨 있다.

세 사람은 뛰어난 능력을 타고난 사람이 아니었다. 성공 유전자를 갖지도 않았다. 평범한 사람과 다소 다른 면이 있지만, 언제나 그랬던 것은 아니다. 학교 졸업 후 운명을 결정하는 일련의 사건과 맞닥뜨리면서 이들은 무엇보다도 성공에 필요한 조건들을 배웠다. 중요하고도 분명한 진리는 이들에게 가능했다면 너와 나도 할 수 있다는 사실이다.

이들은 모두 20대 후반에 직장을 다니다가 HBS(하버드경영대학원)에 입학한다. 이곳에서 기회를 발견하고, 인맥을 형성하고, 성공에 필요한 조건들을 익힌 뒤 졸업 후 자신들의 꿈을 향해 힘찬 도전을 시작한다. 주인공들이 자신의 꿈에 도전하고, 좌절하고, 다시 일어나 성공에 이르는 이들의 경험에서 교훈을 얻을 수 있다. 이들이 터득한 10가지 성공 원칙은 다음과 같다.

1. 확고한 신념을 가져라
2. 문제를 발견한 후 해결책을 찾아라
3. 크고, 새롭게, 그리고 다시 생각하라
4. 인맥을 형성하라
5. 자신을 믿고 대담하게 도전하라
6. 위험을 관리하라
7. 리더십을 키워라
8. 영업하는 법을 배우라
9. 끈기를 가져라
10. 도전을 즐기라

당신은 얼마나 간절하게 원하는가? 당신의 도전에 시비를 걸려는 게 아니다. 단지 자기반성의 기회를 제공하기 위함이다. 성공하려는 이유에 대해 처음부터 깊이 고민한다면 미래는 완전히 바뀔 수 있다. 많은 사람이 목표에 대한 강한 열의와 구체적인 계획 없이 도전을 시작하는 경우가 많다. 그저 실직했기 때문에, 다른 사람 밑에서 일하고 싶지 않기 때문에 무언가를 시도한다. 그러나 확고한 신념 없는 도전은 아무런 계획이 없기 때문에 실패할 수밖에 없다.

특별한 재능과 창의성이 필요한 예술가, 운동선수, 그리고 일부 전문직에서 분명하게 드러나듯이 성공하고 싶다면 이름을 떨치고 돈을 많이 벌겠다는 결심 이외에 다른 많은 조건을 갖춰야 한다. 하지만 신념의 진정성과 깊이가 가장 중요하다. 물이 가득 고인 저수지처럼 외부의 변화에 크게 동요하지 않고 굳건하게 결심을 행한 사람이 결국 성공한다.

자신에게 질문해보라, “어디서 기회를 발견할 수 있을까?” 성공을 다짐하고, 이미지 변신을 통해 기회를 만들어라. 성공을 굳게 믿고 무조건 이루겠다고 결심하고 상상하면 기회가 눈에 들어오기 시작한다. 성공한 유명인들도 우리와 같은 세상에서 산다. 단지 다른 시각으로 세상을 바라볼 뿐이다. 우리도 마찬가지다. 확고한 신념으로 무장한 순간 눈앞에 다른 세상이 펼쳐진다는 사실에 깜짝 놀랄 것이다.

이전에는 문제라고 생각되던 것이 이제 기회가 된다. “왜 그렇지?”라는 질문 대신에 “왜 안돼?”라고 묻게 된다. “언제나 그런 식이야”라는 말이 “다른 식으로 시도하면 어떨까?”로 바뀐다.

기회라고 하면 한창 인기 있는 분야나 시장의 판도를 뒤흔드는 혁신적인 아이디어 등을 떠올리게 된다. 이런 식의 사고와 접근은 역효과를 낳는다. 기회는 개인적인 것에서 비롯된다. 모든 사람이 인정하는 보편적인 기회라고 해서 나 자신한테도 기회가 되라는 보장이 없다. 기회는 개인의 재능이나 경험, 관심사, 자신의 관점에서 바라봤을 때 인식되는 특별한 문제에서 발생한다.  남들이 가지 않는 나만의 길을 찾아 좁은 문으로 들어가라, 나에겐 뭔가 특별한 것이 있으니까.


 


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